Разработка фирмой FN  серии унифицированных пистолетов обусловлена стремлением повысить эффективность производства за счет использования  унифицированных узлов, а также соответствовать требованиям, выдвинутым в странах НАТО к современным пистолетам: мгновенной готовности к ведению стрельбы, большой емкости магазина, максимальной безопасности для пользователя.

В 1983 году фирма начала производство серии из трех мощных пистолетов:  моделей «Стандарт» (DA) и «Компакт» (DAC) – для военного использования и модели «Медиум» (DAM) – для полиции. Все пистолеты рассчитаны на стрельбу патронами 9х19 мм «Парабеллум».

Автоматика – отдача свободного затвора.

Для обеспечения возможности стрельбы с левой руки рычажок предохранителя выступает с обеих сторон пистолета. Кроме того, обычно располагающаяся слева защелка для магазина может быть перемещена на правую сторону.

Тактико-технические характеристики:

Модификация Стандарт (DA) Компакт (DAC) Медиум (DAM)
Калибр, мм 9 9 9
Патрон 9х19 мм 9х19 мм 9х19 мм
Начальная скорость пули, м/с 350 350 350
Длина, мм 200 173 173
Длина ствола, мм 118 96 96
Длина прицельной линии, мм 150 140 140
Вес (снаряженный), кг 1,092 0,849 1,012
Вес без магазина, кг 0,85 0,708 0,77
Питание Коробчатый магазин емкостью 14 патронов 7 патронов 14 патронов